De 21-jarige Rinel heeft in korte tijd flinke stappen gemaakt. Ondanks dat hij op school al te horen kreeg dat het voor hem wel lastig zou worden op de arbeidsmarkt, heeft Rinel hard gewerkt aan zijn ontwikkeling. Inmiddels is hij al in het bezit van een rijbewijs en werkt hij nu aan zijn grote droom: vrachtwagenchauffeur worden!

In het kleine dorp Vaesrade, in het zuiden van Limburg, woont Rinel samen met zijn ouders, drie katten en een hond. Zijn oudere broer en zus zijn inmiddels het huis uit. Rinel heeft het rijden op vier wielen met de paplepel ingegoten gekregen. Zijn vader is beroepschauffeur geweest en zijn moeder rijdt op een bus in het openbaar vervoer. Af en toe mocht Rinel met zijn ouders mee, als ze aan het werk waren. Zo ontstond op jonge leeftijd al de droom om vrachtwagenchauffeur te worden.

Het tegendeel bewezen

Rinel heeft speciaal basisonderwijs gevolgd en ging daarna naar het VMBO. Onder andere door zijn autisme en dyslexie was het niet altijd even makkelijk. Op de basisschool werd er niet echt gekeken naar mogelijkheden maar kreeg hij al snel een stempel dat het lastig voor hem zou worden. ‘Ondanks dat heb ik toch laten zien dat ik het écht wel kan’, vertelt Rinel. ‘Het ging wel stap voor stap en soms moest ik ook zoeken naar de juiste weg. Op het VMBO deed ik de opleiding voor administratief medewerker. Die opleiding heb ik wel afgemaakt maar dat was niet echt iets voor mij. Ik moet er niet aan denken om de hele dag op een kantoor te zitten.’

Rinel kwam op doorverwijzing van de WMO-consulent vanuit de gemeente bij Philadelphia Werk & Begeleiding terecht. Daar begon hij in Hoensbroek met het leerwerktraject facilitaire dienstverlening.

‘In de afgelopen tijd heb ik veel geleerd. Ik volgde de lessen via het leerwerktraject en kreeg ook ambulante begeleiding aan huis. Daarnaast heb ik hier leuke vriendschappen opgebouwd.’

In één keer mijn rijbewijs gehaald

‘Ondertussen bleef mijn droom door mijn hoofd spelen. De vrijheid van het rijden op de vrachtwagen spreekt mij echt aan. Toen ik achttien werd, ben ik meteen begonnen met rijlessen en slaagde binnen een paar maanden voor mij B-rijbewijs. En door het werken bij Philadelphia nam ook mijn zelfvertrouwen toe. Samen met Thomas, mijn coördinerend begeleider, ben ik gaan kijken wat de mogelijkheden waren. We vonden een werkervaringsplek bij een transportbedrijf, zodat ik de sector van dichtbij kon ontdekken. Toen voor mij duidelijk was dat dit echt was wat ik wilde, heb ik samen met Thomas de stappen gezet die nodig waren om te beginnen aan mijn opleiding. En nu ben ik alweer anderhalf jaar bezig met mijn vrachtwagenrijbewijs. Jammer genoeg lag dit even stil door corona, maar inmiddels kan ik weer verder met de lessen, en daarna hopelijk snel afrijden. Dan heb ik dat papiertje mooi op zak. Ik loop nu stage bij een transportbedrijf en doe daar praktijkervaring op. Het is mooi om rond te kunnen lopen tussen de vrachtwagens. En het liefste zou ik zelf zo snel mogelijk gaan rijden’, zegt hij met een grote lach op zijn gezicht.

Mooie samenwerking met gemeente

Coördinerend begeleider Thomas: ‘Rinel is enorm gemotiveerd en overstijgt alle verwachtingen die er vroeger waren. Met dank aan de medewerking vanuit de gemeente was het mogelijk een WMO-indicatie te ontvangen, en de betrokkenheid vanuit Rinels WMO-consulent Björn heeft een positieve invloed op de samenwerking. Daarnaast is sinds kort een jobcoach betrokken om ook de volgende leer- en ontwikkelfase van Rinel richting (betaald)werk goed te begeleiden. Samen helpen we hem bij zijn doel om zo volwaardig mogelijk mee te doen in de samenleving én om zijn droom waar te maken.’

Omgaan met onverwachte momenten

‘Dat Rinel echt feeling heeft voor het rijden staat vast en met zo’n grote vrachtwagen de weg op, is geen probleem voor hem. Waar we nog wel aan werken is het omgaan met onverwachte momenten’, zegt Thomas. ‘Als je eenmaal op die vrachtwagen zit en je krijgt bericht dat je binnen een half uur een spoedrit moet inlassen, hoe ga je daar dan mee om? Hier zijn nog wat stappen in te nemen maar ik heb er vertrouwen in dat hij ook dat onder de knie krijgt. Ook DigiContact kan hierbij ondersteunen. En aan de inzet van Rinel zal het niet liggen. Dat heeft hij allang bewezen!’