In de Expo, de expositieruimte en winkel van Philadelphia in Amersfoort, werkt Renate inmiddels al twee jaar. Ze doet dat twee dagen in de week en met veel plezier. Op deze unieke plek vind je uiteenlopende (kunst)producten van getalenteerde creatieve deelnemers. De Expo ligt aan een drukke doorgaande weg waar veel mensen langslopen en gezellig binnenkomen om alle creativiteit te bekijken en te kopen. Renate heeft hier een betaalde baan en werkt daarnaast ook nog twee dagen in de week bij de broodafdeling van de Jumbo.

Renate is 33 jaar en woont al 11 jaar met veel plezier in een appartement bij locatie De Zijpenberg in Amersfoort. ‘Op de bruiloft van voormalig huisgenote Sietha ontmoette ik Martie Verhoef voor het eerst’, vertelt Renate. ‘Zij is verantwoordelijk voor alles rondom de Expo. Dat vond ik heel interessant want uit een test om te kijken waar mijn interesses lagen, stond iets in de kunst en cultuur bovenaan mijn lijstje. Ik ben zelf ook wel creatief namelijk. We hielden contact en al snel kon ik aan de slag bij de Expo. Ik vind het erg leuk om hier te werken. Het staat vol met creatieve en leuke producten en het is mooi om de werken van andere deelnemers te kunnen verkopen. Ik doe eigenlijk alle voorkomende werkzaamheden, zoals het helpen van de klanten, de producten inpakken en afrekenen. Ook hou ik de website bij, en denk mee met het bedenken van teksten, niet alleen voor de webshop maar ook voor Facebook. En als ik dan nog tijd over heb, schrijf ik kaarten voor nieuwe medewerkers, met een mooie welkomstboodschap erop. Soms is het wel wat spannend als klanten vragen hebben waar ik niet zo goed het antwoord op weet. Bijvoorbeeld of iets in de vaatwasser mag of niet. Of als er een kleine afwijking in een product zit. Inmiddels weet ik wel hoe ik daarmee om kan gaan.’

Diploma

Verkoopmedewerker word je niet zomaar, Renate heeft er een opleiding voor gevolgd. Ze vertelt: ‘Na de lagere school volgde ik het VMBO, maar deze periode was niet zo leuk. Ik werd gepest en ben daar uiteindelijk weggegaan. Ik heb toen gekozen om een tussenjaar op het ROC te doen en dat heette Do It. Dit is voor als je nog op zoek bent naar wat je leuk vindt in je werk. Daarna heb ik een periode gewerkt bij een kringloopwinkel en kwam er wat meer rust in. Ik bedacht toen dat het wel handig zou zijn om tóch mijn MBO-diploma te behalen, en heb Verkooptechniek gedaan, op niveau 1 en 2. Eerst aankomend medewerker verkoop behaald en uiteindelijk zelfs verkoopmedewerker.’

Creatieve geest

Renate is afgelopen najaar ook bezig geweest voor Hallo Thuis: ‘Het voor de camera staan is best spannend maar ook erg leuk! Hallo Thuis krijgt nu een wat andere invulling waardoor ik er niet echt meer mee bezig ben. Dat is wel jammer.’ Maar Renate is ook zelf áchter de camera heel creatief: ze maakt prachtige foto’s en filmpjes, en heeft een creatieve geest. Het bedenken van grappige en visueel sterke beelden is helemaal haar ding.

Martie Verhoef, directe collega in de Expo, vertelt: ‘We hebben Renate de afgelopen twee jaar zien groeien, ze heeft meer zelfvertrouwen en weet wat ze kan en wil. Renate is zeer creatief met woorden, foto’s en filmpjes waarmee ze ons regelmatig verrast.’

Jobcoaching

Renate kreeg tot voor kort ondersteuning van een externe jobcoach, van een andere organisatie. Sinds kort is de ondersteuning voor jobcoaching gestopt omdat het zo goed gaat dat het niet meer nodig is. Bovendien kan Renate altijd terugvallen op Martie, mocht er iets zijn. De jobcoach houdt ze nog wel voor bij de Jumbo.

Toekomst

Door het creatief denken, zowel voor als achter de camera, in de online mogelijkheden, en het bezig zijn met mooie producten in de expo is er volop ambitie bij Renate om zich te blijven ontwikkelen. En in de toekomst iets te blijven betekenen voor Philadelphia en haar deelnemers!