‘We kijken niet naar beperkingen, maar gaan juist op zoek naar wat mensen leuk vinden om voor en met een ander te doen. Dat kan iets heel kleins zijn. Vanuit Philadelphia ondersteunen we mensen bij het uitvoeren van activiteiten die ze graag willen leren en doen.’ In Amsterdam zetten vijf Philadelphia-locaties sinds de zomer verdere stappen met community-building. Daarmee zijn we de eerste zorgorganisatie in Nederland die zich verder op dit terrein begeeft. Genoeg reden om een kennisevenement rondom dit onderwerp te organiseren.

Hoe kunnen we tweerichtingsverkeer creëren tussen de wijk en onze bewoners? Rond die vraag draaide het community-buildingevenement op maandag 20 januari in Radion, Amsterdam. Tachtig Philadelphia-professionals en bewoners uit Amsterdam en omgeving namen deel.

Locatiemanager Saskia van Galen: ‘Hoe zou het zijn als onze bewoners nog actiever zijn in de wijk? Als de buurt een plek is waar iedereen zich welkom voelt. Het leek een onhaalbaar ideaal. Toch zie ik nu al mooie verbindingen ontstaan. Ik zie bewoners groeien en bloeien, doordat ze worden aangesproken op hun talenten.’

Spontane straatopera

Het enthousiasme van de betrokken bewoners en professionals is aanstekelijk. Frans (op de foto) woont in Amsterdam-Oost en houdt van vogels en van knutselen. Het leek hem leuk om samen vogelhuisjes te bouwen. Met ondersteuning van zijn begeleiders organiseerde hij een workshop voor buurtgenoten. Zijn vrouw Louise hielp hem ook. ‘Er kwamen 21 mensen!’, vertelt Frans. ‘We mochten de vogelhuisjes ophangen in het park in onze buurt.’

Sarissa en Anja wonen in de Cornelis Outshoornstraat in de wijk Geuzenveld: ‘Wij organiseren met een groepje dingen die we zelf leuk vinden. Bijvoorbeeld tafeltennissen, lasergamen en de buurtlunch. Malu (begeleider) helpt ons, maar we doen alles zelf: flyers maken en uitdelen, boodschappen, alles klaarzetten… Vorige week stonden we met thee voor de Lidl. Sommige mensen kwamen theedrinken en met ons kletsen. Eén buurvrouw zong toen opera voor ons!’

Tijdens een straatactie als deze ontmoetten Sarissa en Anja buurman Simon. Ze nemen de gepensioneerde weduwnaar sindsdien op sleeptouw. En andersom, want Simon bracht het tweetal vandaag met de auto naar Radion. ‘Door dit gedonder heb ik weer wat meer zin in het leven’, zegt de Amsterdammer.

Met iets kleins beginnen

‘Community-building is meer dan: activiteiten aanbieden’, vertelt extern procesbegeleider Irma Vroegop. ‘Je zoekt actief de verbinding met de buurt. Dat doen we door geregeld met bewoners en professionals de straat op te gaan en gesprekjes aan te knopen: wat voor wensen hebben mensen voor hun buurt? We kijken niet naar beperkingen, maar gaan juist op zoek naar wat mensen leuk vinden om voor en met een ander te doen. Dat kan iets heel kleins zijn. Vanuit Philadelphia ondersteunen we mensen bij het uitvoeren van hun dromen.’

Vertrouwen dat het goedkomt

Hoe anders is deze manier van werken? Malu de Wit, begeleider van onder meer Sarissa en Anja: ‘Normaal regel je dingen met en voor individuele bewoners. Maar als buurtverbinder laat ik het initiatief zoveel mogelijk bij hen zelf. Ik ondersteun ze en manage alleen het groepsproces. Sommige collega’s vinden dit lastig, want je moet het wel een beetje kunnen loslaten. Het verloopt niet allemaal perfect. Maar het komt meestal wel op z’n pootjes terecht. Het maakt de bewoners blij, dat ze dit samen doen voor de buurt. Het geeft ze het gevoel: “Ik hoor erbij”.’

De broodjes waren een succes

Clara maakte vandaag de broodjes voor de lunch. Tijdens een workshop legt ze uit, dat het niet helpt als je altijd negatief bekeken wordt. Ze vergelijkt het met in de gevangenis zitten en dat het dan steeds gaat over wat je gedaan hebt. ‘Ik ben geen zielig meisje, ik ben net als jij. Ik ben leergierig, ik wil vooruit. Daar bereik je meer mee.’ Door het opstellen van haar toekomstplan werd duidelijk dat Clara graag eten maakt: ‘Ik ben een kok.’

Regiodirecteur Rob van Beek sluit af met een toekomstbeeld: ‘Onze slogan is nu ‘Het beste uit jezelf’. Misschien moet dat worden: ‘Het beste uit jezelf en elkaar’. Alle mensen die vandaag hebben geholpen, krijgen bloemen en applaus. Clara pakt de microfoon: ‘Mag ik wat zeggen. Lieve Saskia…’ (Locatiemanager Saskia kijkt verrast.)’ De kordate Clara schiet vol… ‘… Bedankt dat je het vertrouwen in mij had. De broodjes waren een succes.’