Een fijne daginvulling is voor iedereen belangrijk, dus ook voor de mensen die bij ons in zorg zijn. Ze gaan bijvoorbeeld met een jobcoach op zoek naar een goede werkplek. ‘Ik kreeg alle kansen om het werk onder de knie te krijgen. Ik was binnen twee weken ingewerkt!’, vertelt de 19-jarige Diego. Hij is een nieuwsgierige jongen en onderzoekt wat hij leuk vindt om te doen.

Bij Diego werden er rond zijn negende levensjaar enkele beperkingen geconstateerd. Hierdoor kreeg hij het op school wel wat moeilijker. ‘Na de lagere school ging ik naar het vmbo en heb dat afgerond’, vertelt hij. ‘Daarna ging ik naar het pre-mbo, en liep toen stage in de horeca. Hier heb ik de horeca-opleiding op niveau 1 afgerond, maar dit was best wel moeilijk. De school was fijn, maar door mijn beperking was de schooltijd soms ook lastig. Ik had minder aansluiting in de klas.’

Buitenlucht

Diego kreeg daar een andere stageplek. Op het land, heerlijk in de buitenlucht. ‘Het was fijn werken’, vertelt hij. ‘Ik werkte veel buiten maar pakte ook groentetassen in voor de verkoop. En ik hielp mee met de bezorging. Dit beviel erg goed en was een soort keerpunt voor mij. Ik kwam lekkerder in mijn vel te zitten en mijn zelfvertrouwen groeide. Ik heb daar drie jaar gewerkt. Maar toen werd het tijd om te onderzoeken of ik iets anders ook zo leuk vind. En natuurlijk om te kijken of ik nog meer uit mijzelf kon halen.’

Veel behoefte aan vrijheid

Naast enige aansturing, heeft Diego behoefte aan vrijheid. Het geeft hem ruimte om zelf initiatief te nemen. Hij vindt zowel de horeca, als sport en magazijnwerk leuk om te doen. ‘Op dit moment werk ik bij Dreambeads in Middelburg, dit is een groot bedrijf dat kralen in allerlei vormen en maten verkoopt. Dit gaat voornamelijk via een website, dus ik verzamel vooral de bestellingen in een groot magazijn. Ik heb hele fijne collega’s, en ook de werkgever houdt voldoende rekening met mij. Samen met Leo, mijn jobcoach, zijn we hier het gesprek aangegaan. Ik kreeg alle kansen om het werk onder de knie te krijgen. Ik was binnen twee weken ingewerkt! We hebben maar liefst 9000 soorten kralen. Dus het is fijn dat de kralen op een slimme volgorde liggen in het magazijn. Er komen zelfs bestellingen uit het buitenland, zoals Roemenië en Amerika.’

Beroepskeuzetest

Diego is enthousiast over zijn werk. Hij begint om 10.00 uur, zodat hij voldoende tijd heeft om de dag te beginnen. ‘Mijn contract is helaas in april afgelopen omdat het bedrijf gaat werken met scanners. Hierdoor wordt het werk meer geautomatiseerd, zodat er minder personeel nodig is voor hetzelfde werk. Gelukkig ga ik met Leo verder op zoek naar een andere baan. We kunnen bijvoorbeeld een beroepskeuzetest gaan doen om te kijken wat nog meer bij mij past. En hopelijk vinden we een werkgever die kan bieden wat ik nodig heb.’

Sinds een jaar wordt Diego begeleid door zijn jobcoach, Leo Poppe: ‘Diego heeft mij aangenaam verrast door zijn actieve en open houding. Hij ontwikkelde zich vlot en pakt alles aan. Ondanks alle tegenslagen is er bij hem de wil om te werken. De werkgever van Dreambeads was bereid om mee te denken bij de opstart. En voor de toekomst hebben we er alle vertrouwen in dat wij een nieuwe werkgever gaan vinden die ook wil meebewegen in deze taakgerichte ontwikkeling voor Diego. Stapje voor stapje gaan we samen kijken wat bij hem past.’

Omdat de werkgevers subsidie krijgen bij het geschikt maken voor werknemers als Diego, snijdt het mes aan twee kanten. En als Diego hierdoor kan groeien naar een volwaardige baan is dat opnieuw een succesverhaal waar iedereen blij van wordt.

De toekomst

Diego woont nog bij zijn ouders, maar heeft inmiddels een vriendin. Ze hebben elkaar vorig jaar leren kennen tijdens een groepsreis naar Turkije. Zij woont zelfstandig, met enige begeleiding. Diego hoopt in de toekomst ook zelfstandig te kunnen wonen. Hij reist met de trein om zijn vriendin te zien. ‘Doordat mijn medicatie is gewijzigd, mag ik op mijn 21e misschien autorijles nemen. Ik hoef nu nog niet zo nodig op mezelf te wonen want ik heb fijne ouders en heb het prima naar mijn zin. En die nieuwe baan? Daar heb ik wel vertrouwen in, met hulp van mijn jobcoach komt er vast iets moois op mijn pad.’

De positieve en leergierige houding van Diego is een stimulans voor alle betrokkenen. Door de open samenwerking binnen zijn netwerk ziet hij zijn toekomst met vertrouwen tegemoet. Met zijn blik vooruit gericht zal hij, samen met anderen, het beste uit zichzelf halen!