Voor veel mensen veranderde de wereld ineens toen het coronavirus ook ons landje bereikte. Alles werd anders voor de deelnemers, medewerkers, vrijwilligers en stagiaires van dagbesteding ‘t Paleis in Haarlem.

‘We waren volop bezig met taarten bakken voor een actie tijdens NL Doet toen we ineens hoorden dat we daar niet meer aan mee konden doen. De teleurstelling was groot, maar de grote klap kwam toen we hoorden dat we onze dagbesteding moesten sluiten op 16 maart’, vertelt Liesbeth Cluistra, coördinerend begeleider van ’t Paleis. ‘De deelnemers konden van de ene op de andere dag niet meer naar hun werk. Ook wij als begeleiders voelden ons ineens wat verloren zonder ons normale werk. Je begrijpt het wel maar toch moet je zoiets even een plekje geven. Het doet wel wat met je, deze rare werkelijkheid waarin we ineens verzeild zijn geraakt.’

Cliënten stimuleren

‘Creatief en ondernemend als ons team is, ging de knop vrij snel om en besloten wij onze expertise in te zetten waar het nodig was, namelijk bij de woonlocaties. Al snel verdeelden we ons over de verschillende woonlocaties in Haarlem en omgeving, en boden wij daar onze kennis op het gebied van dagbesteding en talentontwikkeling aan. En wat werd dat gewaardeerd door de cliënten, de medewerkers en de familie.

We gingen wandelen met cliënten, uiteraard letten we daarbij op de maatregelen. De cliënten worden gestimuleerd met allerlei creatieve activiteiten, en natuurlijk hebben we ook lekkere wafels en koekjes gebakken. Je mag jezelf ook wel een beetje verwennen in deze tijd, vinden wij. Ook blijken we een paar echte dichters onder ons te hebben. En we hebben ook leuke en hartverwarmende activiteiten met wijkbewoners georganiseerd. Stichting Camellia maakte tekeningen en kaarten voor de bewoners van de Vlieger. Daarnaast trad ‘Schalkwijk on Tour’ buiten een paar keer op met zangers en een saxofonist. De bewoners van de locaties waardeerden dit zeer. Dat bleek uit de blije gezichten, zelfgemaakte cadeautjes en reacties die zij kregen en gaven.’

Iedereen laten meegenieten

‘Natuurlijk wilden we iedereen laten meegenieten,’ vertelt Liesbeth verder, ‘Dus deelden wij de activiteiten op onze Facebookpagina T Paleis. We krijgen spontaan meer ‘vrienden’ en mensen die ons willen volgen. En echt geweldige reacties van onder andere vrijwilligers. Hoe leuk is dat?’

‘Wat is het enorm fijn om zoveel genietende cliënten te zien. Zo kunnen ze even vergeten dat ze door het virus een andere dagstructuur hebben. Hoe langer we in de ‘nieuwe’ situatie zitten, hoe creatiever we worden. De medewerkers van de nieuwe locatie ‘t Paleis, die relatief kort samenwerken, vullen elkaar op elk gebied aan. Deelnemers die zelfstandig wonen, vragen we te helpen kaarten te maken, die we daarna sturen naar alle deelnemers van het Paleis die onder anderen in de woonlocaties verblijven. Maar ook de vrijwilligers kregen een kaart. Het contact op deze manier onderhouden is zo ontzettend waardevol. We hebben geen idee hoe lang deze periode nog zal duren, maar aan de inzet en de creativiteit van de medewerkers van ’t Paleis zal het niet liggen. Zolang het nodig is zullen wij ons met veel plezier blijven inzetten.’