'Je stopt het in je sok', vertelt Mark enthousiast. 'Het is eigenlijk een pluk natuurwol. Die vouw je om je tenen en daarna over de bal van je voet. Het voorkomt drukplekken en blaren als je lange afstanden loopt.” Mark heeft wandelwol gekocht. Hij moet het nog wel uitproberen. “Het was een tip van iemand die ook de Vierdaagse loopt. Ik ga deze week nog kijken hoe het bevalt. Er zijn zo veel dingen die je leert als je je op zo’n evenement voorbereidt.'

Ook dit jaar lopen cliënten, vrijwilligers en medewerkers van Philadelphia de Vierdaagse mee. Ze krijgen ondersteuning van een speciaal Vierdaagseteam dat de voorbereiding verzorgt. Mark doet voor het eerst mee, als begeleider én cliënt van Philadelphia. Mark woont in Alphen aan den Rijn op een woonlocatie en werkt op het servicekantoor in Amersfoort. Vrijwilliger Heleen trekt deze eerste keer met Mark op.

Mark vertelt er enthousiast over. 'Er zijn zo veel dingen om op te letten. Het kleinste ding kan een groot probleem worden. Zijn je schoenen goed ingelopen, heb je een goed rugzakje om, heb je genoeg drinkwater bij je. Je leert enorm van zo’n evenement. Je maakt kennis met nieuwe mensen. En … het is vooral enorm gezellig om samen op pad te zijn. Wat dat betreft heb ik aan Heleen een ideaal loopmaatje', gaat Mark door. 'Want we zijn nog lang niet uitgepraat!'

Dit jaar hebben acht cliënten van Philadelphia meegedaan aan de voorbereidingen van de Vierdaagse. Ze krijgen ondersteuning van een team van 18 vrijwilligers die zorgen voor vervoer, koken en logistiek. Hun belevenissen kun je volgen via social media. We wensen alle deelnemers veel wandelplezier!