'Ik ben er hoor! Kom je naar beneden met een kop koffie?' Ellen heeft net een appje gestuurd naar de begeleiders boven. Ze zit zelf in de tuin. Aan de picnictafel. Ellen is achterom gelopen. Dan hoeft ze niet door de voordeur. Want net als familie, vrienden of vrijwilligers heb je als locatiemanager tijdens de coronacrisis niets te zoeken op een woonlocatie. Hoe minder mensen over de vloer komen hoe beter.

Het is voor Ellen wel even overschakelen. 'Mijn werk is voor een deel gewoon meelopen op locatie. De sfeer proeven. Erbij zijn. Je voelt dan meteen wat de stemming is, wat gaat er goed en wanneer kun je iemand aanmoedigen. Dat moet je nu op afstand doen. Maar goed. Je kunt natuurlijk niet alles vanuit huis, door de telefoon of vanachter je laptop doen. Daarom doe ik nu regelmatig de coronawandeling.'

Tijdens zo’n coronawandeling bespreekt Ellen, keurig op 2 meter afstand, met een begeleider hoe het gaat, terwijl ze samen een blokje om gaan. 'Begeleiders zijn de eerste lijn. Zij doen het dappere werk.' zegt Ellen, maar je wilt soms ook even met elkaar van gedachten wisselen. Je zorgen kwijt. 'Want ook al heeft iedereen nu zo langzamerhand de nieuwe procedures onder de knie, het werk is wel zwaarder geworden.'

De afgelopen weken was het spannend, met zieke bewoners en begeleiders. Gelukkig vielen de klachten mee en kunnen de quarantaineregels alweer afgebouwd worden omdat iedereen -gelukkig- weer beter is. Het is ongelofelijk hoe goed het team doorgepakt heeft en hoe ze ondersteuning kregen op afstand van de verpleegkundige van DigiContact. Als manager voelt die afstand op zulke momenten groot. Je zou er zó graag bij willen zijn.

Ondertussen is er ook veel dat je als manager wél kunt doen. Luisteren, advies geven, aanmoedigen en nieuwe, praktische oplossingen verzinnen. Want in het begin kwamen de begeleiders bijna niet aan hun werk toe omdat familie -terecht- soms meerdere keren per dag wilden weten hoe het met de bewoners ging. Daar heeft Ellen nu met de families een oplossing voor gevonden. Ze zoekt zelf actief contact en praat iedereen bij.

We zitten nu alweer zo lang in de coronacrisis dat de wereld vóór het virus een herinnering begint te worden. We wennen aan de nieuwe regels en de nieuwe manieren van werken. En we ontdekken nieuwe mogelijkheden. 'De bewoners zijn met Hallo Thuis druk aan het thuissporten geslagen en ze sturen filmpjes in. Echt een uitkomst.' Zegt Ellen. 'En deze periode is voor mij ook een goede oefening voor leidinggeven met je handen op de rug. Want op twee meter afstand kun je moeilijk een schouderklopje geven.'